เล็กๆ ไม่ ใหญ่ๆ ชอบ ไม่น่าเชื่อ ! สัตว์ยักษ์เหล่านี้มีอยู่จริงบนโลก

ในครั้งอดีต ประวัติศาสตร์ได้ทิ้งร่องรอยหลักฐานของการมีอยู่ของสิ่งมีชีวิตเอาไว้มากมาย และขนาดของสิ่งมีชีวิตเหล่านั้น บางสิ่งบางอย่างก็ไม่ได้เล็กกระจิดริด แต่กลับมีขนาดที่ใหญ่โตมโหฬารเอามากๆ บางสิ่งที่จะกล่าวถึงในต่อไปนี้ บางอย่างก็ยังคงมีอยู่ในปัจจุบันแต่อาจจะมีขนาดไม่เท่าในอดีต แต่บางอย่างก็ได้สูญพันธุ์ไปจากโลกของเราไปแล้ว ทิ้งไว้แต่ร่องรอยของความยิ่งใหญ่ ฝากไว้ให้เหล่ามนุษย์ชาติได้จดจำ

 

1. Titanoboa พญางูที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก

ไททันไม่ได้มีแค่ยักษ์ แต่เป็นงูที่มีขนาดใหญ่มาก ไททันโอโบอาเป็นงูที่ไม่มีพิษจำพวกโบอา คล้ายกับงูเหลือมหรืองูหลาม มักพบได้ในทวีปอเมริกากลางและเกาะมาดากัสการ์ในปัจจุบัน ผู้เชี่ยวชาญด้านสิ่งมีชีวิตดึกดำบรรพ์หรือ นักบรรพชีวิตวิทยา เชื่อว่า ไททันโอโบอา มีรูปร่างและลักษณะที่มีพฤติกรรมคล้ายกับงูอนาคอนดาในปัจจุบัน โดยมีการออกหากินในน้ำ และอาหารหลักของมัน ได้แก่ จระเข้และปลาขนาดใหญ่ แต่ก็รู้ๆ กันอยู่ว่า จระเข้ในอดีตมีขนาดที่ใหญ่กว่าในปัจจุบันอยู่อย่างมาก และเจ้าพญางูนี้ล่ะจะมีขนาดที่ใหญ่กว่าขนาดไหน ถึงจะกินจระเข้ได้ โดยมีความยาวเฉลี่ยประมาณ 13 เมตร และอาจจะมีความยาวสูงสุดได้ถึง 15 เมตร จากการศึกษาก็พบอีกว่า ไททันโอโบอามีช่วงชีวิตอยู่ในยุคพาลีโอซีน หรือ 58-60 ล้านปีก่อน

Titanoboa พญางูที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก© รูปต้นฉบับ:sohanews

 

2. เจ้าแห่งวานร Gigantopithecus

แหล่งที่อาศัยเดิมของมัน หากเทียบกับประเทศในปัจจุบัน ก็เป็นประเทศจีน เวียดนาม และอินเดีย ซึ่งเจ้าแห่งวานรเหล่านี้ ถูกจัดเป็นลิงไร้หางที่มีขนาดที่ใหญ่ที่สุดเท่าที่โลกเคยมีมา โดนสันนิษฐานว่า พวกที่ใหญ่ที่สุดอาจสูงขณะที่ยืนถึง 3 เมตรและมีน้ำหนักเกือบ 600 กิโลกรัม อาหารหลักพวกมันเป็นพืชอย่างไผ่ โดยมีการพบฟอสซิลของวานรเหล่านี้ พบครั้งแรกในปี ค.ศ.1953 โดยผู้ค้นพบ โคนิกสวาด์ล ได้ตั้งชื่อให้สิ่งที่เขาพบไว้ว่า “ไจแกนโธพิธิคัส”

เจ้าแห่งวานร Gigantopithecus© รูปต้นฉบับ:ichef

 

3. ราชาสัตว์ปีก Quetzalcoatl

Quetzalcoatl อาศัยอยู่ในโลกเมื่อ 66 – 68 ล้านปีก่อน เป็นสัตว์ปีกสายพันธุ์เทรโรซอร์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกที่เคยค้นพบ แต่ด้วยขนาดตัวที่ใหญ่โตอลังการมาก ทำให้ปีกของมันมีไว้เสมือนเพียงเพื่อประกอบไว้เท่านั้น หรืออาจจะสันนิษฐานได้ว่าเป็นร่องรอยของการวิวัติฒนาการที่ยังไม่เสร็จสมบูรณ์ ทำให้มันเป็นสัตว์ปีกขนาดใหญ่ที่ไม่สามารถบินได้

ราชาสัตว์ปีก Quetzalcoatl© รูปต้นฉบับ: wikimedia

 

4. นกยักษ์ Argentavis นักท่องเวหาผู้ยิ่งใหญ่

นกยักษ์ Argentavis เป็นสัตว์จำพวกนกที่บินได้ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลก เคยมีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 6 ล้านปีก่อนนี้เอง ถือว่าไม่นานมาก หากวัดขนาดแล้ว ปีกของมันเมื่อกางออกเต็มที่ มีขนาดที่กว้างถึง 7 เมตร นกยักษ์ Argentavis เคยอาศัยอยู่บริเวณเทือกเขาแอนดีส ในทวีปอเมริกาใต้ รวมไปถึงทั้งในพื้นที่ ที่ราบปัมปาส ประเทศอาร์เจนตินา โดยน้ำหนักของมันเกือบจะเท่ากับเครื่องบิน “ไลต์แอร์ดคราฟต์” คือ มีน้ำหนักกว่า 68 กิโลกรัมนั่นเอง

นกยักษ์ 

<p srcset=Argentavis นักท่องเวหาผู้ยิ่งใหญ่” width=”700″ height=”453″ />© รูปต้นฉบับ:vignette2

 

5. เจ้าแห่งน่านน้ำ โพไซดอนแห่งปาการัง The Great Barrier Reef

มันเป็นพืดหินปะการังที่ยาวที่สุดในโลก มีความยาวกว่า 2,000 กิโลเมตรเลยทีเดียว อยู่ในทางทิศตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศออสเตรเลีย หรือทางตอนใต้ของทะเลคอรัล เริ่มตั้งแต่แหลมยอร์ก ถึงทางตอนใต้ของบันดะเบอร์ก ซึ่งครอบคลุมดูแลพื้นที่ถึง 215,000 ตารางไมล์ หรือประมาณ 345,000 กิโลเมตรของน่านน้ำรอบๆ ปะการัง มีสิ่งชีวิตมากมายที่อาศัยอยู่ ทั้งปากะรังชนิดอ่อน และแข็ง ซึ่งมีสีสันที่สวยงามกว่า 350 ชนิด ตลอดจนปลาและสิ่งมีชีวิตในทะเลที่ต่างๆ อีก 1,500 ชนิด

เจ้าแห่งน่านน้ำ โพไซดอนแห่งปาการัง The Great Barrier Reef© รูปต้นฉบับ:newsweek

 

สิ่งมีชีวิตเหล่านี้ เป็นร่องรอยของหลักฐาน ที่แสดงถึงความมหัศจรรย์ของธรรมชาติ ที่สร้างความอลังการและยิ่งใหญ่ฝากไว้ให้กับประวัติศาสตร์ของโลก แต่ทั้งนี้ทั้งนั้น สิ่งมีชีวิตในปัจจุบัน ที่มีขนาดใหญ่ หรือไม่ใหญ่ก็ตาม หากเราไม่ดูแลและช่วยกันรักษา ก็จะอาจจะส่งผลทำให้มันสูญพันธุ์ไปก็เป็นไปได้